Cerca de 600 Milhões de crianças viverão em zonas com recursos extremamente limitados de água em 2040

Cerca de 600 Milhões de crianças viverão em zonas com recursos extremamente limitados de água em 2040

As crianças mais pobres serão as mais afectadas, uma vez que as alterações climáticas pioram a crise de água em curso.

Claudio Fauvrelle
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Nova Iorque – Em 2040, cerca de 600 milhões de crianças - ou 1 em cada 4 crianças em todo o mundo - viverão em zonas onde a demanda de água supera em muito a oferta, de acordo com um relatório divulgado no Dia Mundial da Água.

O relatório, intitulado Thirsting for a Future: Water and children in a change climate [A sede de um futuro: a água e a infância em um clima volúvel], analisa as ameaças à vida e ao bem-estar das crianças causadas por fontes de água potável que se esgotam e pelas distintas formas pelas quais a mudança climática intensificará esses riscos nos próximos anos.

A água é elementar; sem ela, nada pode crescer. Mas em todo o mundo, milhões de crianças não têm acesso a água potável.

"A água é elementar; sem ela, nada pode crescer. Mas em todo o mundo, milhões de crianças não têm acesso a água potável - pondo em perigo as suas vidas, minando a sua saúde e comprometendo o seu futuro. Essa crise só vai crescer se não tomarmos acção colectiva agora ", disse o Director Executivo do UNICEF, Anthony Lake.

De acordo com o relatório, 36 países estão actualmente enfrentando um nível extremo de estresse por falta de água, que ocorre quando a procura de água excede em muito a oferta renovável disponível. As temperaturas mais elevadas, o aumento do nível do mar, inundações cada vez mais frequentes e secas e derretimento do gelo, afectam conjuntamente a qualidade e disponibilidade dos sistemas de água e saneamento.

O aumento da população, o aumento do consumo de água e a maior demanda de água, em grande parte devido à industrialização e à urbanização, estão drenando os recursos hídricos em todo o mundo. Os conflitos em muitas partes do mundo também ameaçam o acesso das crianças à água potável.

Todos esses factores obrigam as crianças a usarem água insalubre, o que as expõe a doenças potencialmente mortais como a cólera e a diarreia. Muitas crianças em zonas afectadas pela seca passam horas todos os dias colectando água, perdendo sua possibilidade de ir à escola. As raparigas são especialmente vulneráveis a qualquer abuso quando procuram água.

As crianças mais pobres e vulneráveis serão as mais afectadas pelo aumento do estresse por falta de água, já que milhões delas já vivem em áreas com baixo acesso a água potável e saneamento. O relatório também observa que:

  • Até 663 milhões de pessoas carecem de acesso mundial à água adequada e de 946 milhões de pessoas praticam fecalismo a céu aberto;
  • Mais de 800 crianças menores de cinco anos morrem todos os dias devido a diarreia, uma doença relacionada à falta de água, saneamento e higiene;
  • Globalmente, as mulheres e meninas gastam 200 milhões de horas a tentar obter a água todos os dias.

O impacto das mudanças climáticas sobre as fontes de água não é inevitável, diz UNICEF. O relatório conclui com uma série de recomendações que podem ajudar a conter o impacto da mudança climática sobre a vida das crianças. Tais medidas incluem:

  • Os governos precisam planificar as mudanças na disponibilidade e demanda de água nos próximos anos; acima de tudo, significa priorizar o acesso das crianças mais vulneráveis à água potável acima de outras necessidades de água para maximizar os resultados sociais e de saúde.
  • Os riscos climáticos devem ser integrados em todas as políticas e serviços relacionados com a água e o saneamento, e os investimentos devem visar populações de alto risco.
  • As empresas precisam trabalhar com as comunidades para evitar a contaminação e o esgotamento de fontes de água seguras.
  • As próprias comunidades devem explorar formas de diversificar as fontes de água e aumentar sua capacidade de armazenar água de forma segura.

"Num ambiente de mudança climática, devemos mudar a maneira como trabalhamos para alcançar aqueles que são mais vulneráveis. Uma das maneiras mais eficazes de fazer isso é proteger o seu acesso à água potável ", disse Lake.



Para mais informações, favor contactar:

Claudio Fauvrelle
Tel +258 21 481 100
email: cfauvrelle@unicef.org

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