Apenas 15 países em todo o mundo têm três políticas nacionais essenciais que apoiam famílias com crianças pequenas - UNICEF

Apenas 15 países em todo o mundo têm três políticas nacionais essenciais que apoiam famílias com crianças pequenas - UNICEF

Novo relatório diz que cerca de 85 milhões de crianças menores de cinco anos vivem em 32 países que não oferecem às famílias dois anos de ensino pré-primário gratuito; pausa paga para amamentação para novas mães durante os primeiros seis meses; e licença parental paga adequada - três políticas críticas para apoiar o desenvolvimento inicial do cérebro das crianças

Claudio Fauvrelle
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Nova Iorque Apenas 15 países em todo o mundo têm três políticas nacionais básicas que ajudam a garantir o tempo e os recursos que os pais precisam para apoiar o desenvolvimento saudável do cérebro de seus filhos, conforme um novo relatório do UNICEF publicado hoje (21.09.17). Pior ainda, 32 países - lar de uma em cada oito crianças do mundo menores de cinco anos - não tem nenhuma dessas políticas.

De acordo com o relatório, Early Moments Matter for Every Child, (A Primeira Infância É Importante para Cada Criança), dois anos de educação pré-escolar gratuita, pausa paga de amamentação durante os primeiros seis meses de vida de uma criança e seis meses de licença de maternidade remunerada, bem como quatro semanas de licença de paternidade paga são políticas essenciais que ajudam a estabelecer uma base crítica para o desenvolvimento ideal da primeira infância. Essas políticas ajudam os pais a proteger melhor seus filhos e proporcionar-lhes uma melhor nutrição, jogar/brincar e experiências de aprendizado precoce nos primeiros anos de vida cruciais, quando o cérebro cresce a uma taxa para nunca mais ser repetido.

O relatório observa que Cuba, França, Portugal, Rússia e Suécia estão entre os países que garantem as três políticas. No entanto, 85 milhões de crianças com menos de cinco anos estão crescendo em 32 países, sem nenhuma das três políticas críticas existentes. Surpreendentemente, 40 por cento dessas crianças vivem em apenas dois países - Bangladesh e Estados Unidos.

Qual é a coisa mais importante que as crianças têm? São seus cérebros. Mas nós não estamos cuidando os cérebros das crianças da maneira que nos preocupamos com seus corpos.

"Qual é a coisa mais importante que as crianças têm? São seus cérebros. Mas nós não estamos cuidando os cérebros das crianças da maneira que nos preocupamos com seus corpos - especialmente na primeira infância, quando a ciência mostra que os cérebros das crianças e os futuros das crianças estão rapidamente sendo moldados ", disse Anthony Lake, Director Executivo do UNICEF. "Precisamos fazer mais para dar aos pais e cuidadores de crianças pequenas o apoio que eles precisam durante este período mais crítico de desenvolvimento cerebral".

O relatório também destaca que milhões de crianças menores de cinco anos passam os seus anos formativos em ambientes não seguros e não estimulantes:

· Cerca de 75 milhões de crianças menores de cinco anos vivem em áreas afectadas por conflitos, aumentando o risco de estresse tóxico, o que pode inibir as conexões das células cerebrais na primeira infância;

· Globalmente, uma má nutrição, ambientes pouco saudáveis e doenças deixaram 155 milhões de crianças menores de cinco anos desnutridas -- mais baixas para a idade (stunted) --, o que rouba seus corpos e cérebros de desenvolvimento para o seu pleno potencial;

· Um quarto de todas as crianças com idade entre 2 e 4 anos em 64 países não participam de actividades essenciais para o desenvolvimento do cérebro, como jogar, ler e cantar;

· Cerca de 300 milhões de crianças em todo o mundo vivem em áreas onde o ar é tóxico, o que a pesquisa emergente mostra pode prejudicar os cérebros em desenvolvimento das crianças.

O facto de não se proteger e proporcionar às crianças mais desfavorecidas as oportunidades iniciais de desenvolvimento prejudica o crescimento potencial de sociedades e economias inteiras, o relatório avisa, citando um estudo que revelou que as crianças de famílias pobres que experimentam o jogo e a aprendizagem precoce em uma idade jovem ganham uma média de 25 por cento mais na idade adulta do que aquelas que não o fizeram.

"Se não investimos agora nas crianças e famílias mais vulneráveis, continuaremos a perpetuar ciclos intergeracionais de desvantagens e desigualdades. Vida após vida, oportunidade perdida por oportunidade perdida, estamos aumentando o fosso entre os ricos e os pobres e prejudicamos nossa força e estabilidade a longo prazo", disse Lake.

Em média, os governos em todo o mundo gastam menos de 2% de seus orçamentos de educação em programas de educação infantil. No entanto, o relatório destaca que o investimento nos primeiros anos das crianças hoje produz ganhos económicos significativos no futuro. Cada dólar (US$ 1) investido em programas que apoiam a amamentação gera US$ 35 em troca; e cada US$ 1 investido em cuidados e educação da primeira infância para as crianças mais desfavorecidas pode render um retorno de US$ 17.

O relatório apela aos governos e ao sector privado a apoiarem políticas nacionais básicas para apoiar o desenvolvimento da primeira infância, inclusive:

· Investindo e expandindo os serviços de desenvolvimento da primeira infância em lares, escolas, comunidades e centros de saúde - priorizando as crianças mais vulneráveis;

· Fazendo políticas amigas da família, uma prioridade nacional, incluindo dois anos de educação pré-escolar gratuita, licença parental paga e pausas de amamentação paga;

· Dando aos pais que trabalham o tempo e os recursos necessários para apoiar o desenvolvimento cerebral de seus filhos;

· Colectando e desagregando dados sobre o desenvolvimento da primeira infância e rastreando o progresso no alcance das crianças e famílias mais vulneráveis.

"As políticas que apoiam o desenvolvimento da primeira infância são um investimento crítico nos cérebros de nossos filhos e, portanto, nos cidadãos e na força de trabalho do futuro - e literalmente o futuro do mundo", disse Lake.




Para mais informações, favor contactar:

Claudio Fauvrelle
Tel +258 21 481 100
email: cfauvrelle@unicef.org

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